取消方向盘和踏板 通用申请2019年前让这款车上路

2018-01-15 14:16      网易科技 过客  [用户 上传 ]  


  1月15日消息,通用汽车正向美国政府申请在2019年之前让完全无人驾驶汽车上路行驶。这家位于底特律的汽车制造商希望在2019年开始运行雪佛兰Bolt电动汽车原型,这款汽车将取消方向盘和刹车踏板,这一变动有可能引领一个新的时代,让数百万美国人转向无人出租车而不是拥有自己的汽车。

  通用汽车董事长Dan Ammann周四时宣称:“这项技术将给全世界带来巨大的影响,它将使交通运输更易接近而且价格更实惠,特别是对于那些无法驾驶汽车的老年人和残疾人。”通用汽车在同一天公布了波士顿咨询公司公司的一项最新研究,研究预测未来数百万美国人,特别是城市区域的居民,最终将从拥有自己的汽车转向使用共享汽车服务。研究估计,到2035年有20%的上班族将选择使用Uber和Lyft等在线出租车公司提供的无人驾驶汽车服务。

  通用汽车已经成为Lyft最大的投资者之一,而且创立了自己的共享汽车服务Maven。通用汽车并未公布它的第一辆无人驾驶汽车将在哪里运行。丰田汽车研究中心也在进行着无人驾驶技术的竞赛,该研究中心的Gil Pratt最近声称,共享汽车服务每英里的成本为1.4美元。相比之下,私人汽车的成本为0.85美元。但是Uber和Lyft等服务机构认为,无人驾驶汽车的成本将低于私人拥有汽车。

  Ammann提出,通用汽车将通过消除Bolt电动汽车的方向盘和踏板来节省成本。但是他也警告称,无人驾驶汽车有许多可以取代的技术,其中就包括了摄像头、雷达传感器和激光定位器(LIDAR)。LIDAR是一种高清的三维激光装置,能够识别其它汽车和行人等障碍物。每一辆无人驾驶Bolt两厢车都需要5个激光定位器。行业数据表明,每个激光定位器的成本为7.5万美元。在2017年1月的底特律车展上,Waymo公司宣称已经将这一成本降低到7500美元,而且这一成本预计将在不久的未来更迅速的下降。

  激光定位器领域的关键研究机构之一Quanergy已经研发了一种新型的固定激光定位器,这种激光定位器的售价现在已经下降到900美元,而且有希望进一步下降到300美元。Quanergy公司的CEO兼创建者Louay Eldada声称,公司正在研发的单芯片集成激光定位器技术有可能把成本降低到100美元以下。

  尽管如此,通用汽车的Ammann和其它专家警告称,无人驾驶汽车很可能在一段时间内对于私家车车主来说仍然成本太高。事实上致力于这项技术研究的汽车制造商们最初的计划就是向市场推广共享汽车和卡车以及客运服务,其中就包含了通用汽车、福特汽车和丰田汽车。但是在它们完成自己的计划之前,它们还需要得到美国国家公路交通安全管理局的许可。

  据Cruise Automation自动驾驶技术公司的CEO Kyle Vogt称,通用汽车已经申请获得16条特殊管理条例的豁免权,比如说当汽车取消方向盘时,要求在方向盘中安装安全气囊的要求就变得毫无意义。如果公路交通安全管理局通过了通用汽车的请求,这种纯粹的无人驾驶汽车将能够在已经批准无人驾驶汽车行驶的7个州内运行。通用汽车计划获取其它州的许可来扩大自己的项目。据Ammann称,随着需求的增加,每年将有2500辆无人驾驶汽车投入使用。

  通用汽车急匆匆想要在这一新兴领域占据领导地位,自亨利·福特在100多年前开启第一条汽车装配线以来,交通运输领域已经经历了一些巨大的变化,通用汽车和其它传统汽车制造者面临着巨大的挑战。通用汽车面临的竞争压力不仅来自于福特和丰田汽车等传统竞争者,还有特斯拉和Waymo等新兴的汽车制造者。苹果公司也被广泛的认为将进入自动驾驶技术领域。

  无人驾驶汽车预计将给美国的公共运输领域带来巨大的影响。虽然全球的汽车销售在不断增长,在未来10年内汽车保有量很可能达到峰值。波士顿咨询公司汽车研究部门的负责人Thomas Dauner做出预测称:“在2029年或者2030年我们将达到一个稳定水平,这个在过去一个世纪以来持续增长的行业将停止增长。但是最新的商业模式很可能基于共享汽车服务以及那些发展中的无人驾驶技术和电动汽车技术。”因此除非传统的汽车制造商反思自己的商业模式,否则他们将成为不得不为市场份额和利润萎缩而挣扎的商品制造商。

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