外媒:舆论和监管环境变化 让硅谷科技巨头分道扬镳

2018-11-22 14:53      凤凰网科技 编译/扬帆  [用户 H100上传 ]  


  北京时间11月22日报道,不知从何时开始,硅谷不再一团和气:蒂姆·库克(Tim Cook)多次抨击Facebook的数据收集行为,Facebook暗讽苹果产品售价高,谷歌则试图与Facebook划清界限等等。对此英国《金融时报》日前撰文称,这一切其实有着更深层的原因,那就是随着舆论和监管环境变得更加严酷,硅谷巨头们不再希望被混为一谈,它们希望将自己与其他公司区分开来,“有意识地分道扬镳”。

  以下是《金融时报》文章全文:

  上周,我与一家硅谷大型科技公司的策略师会面,探讨科技世界最近的一年的动荡:我们一致认为,伴随着公共信任削弱、员工反叛以及更多监管的威胁,2018年对科技公司而言是相当艰难的一年。

  但这位策略师表示,更微妙的动荡是科技公司之间的关系,她开玩笑说,科技公司正“有意识地分道扬镳”——这个委婉的词语曾被好莱坞影星格温妮丝·帕特洛(Gwyneth Paltrow)用来形容她与音乐家克里斯·马丁(Chris Martin)的婚姻破裂。

  这在一定程度上是一种轻松的挖苦,但这种情绪很能说明问题。硅谷公司和高管们开始重新思考他们的公关战略,以使他们的公共形象与众不同。《麻烦制造者:硅谷时代的到来》一书的作者莱斯利·柏林(Leslie Berlin)认为,这种脱钩是大型科技公司历史中的一个关键时刻。“直到最近,人们还认为科技等同于进步,等同于好事和经济实力,”她向《纽约时报》说道,“现在则是新的情况。”

  不再铁板一块

  尽管在许多领域激烈竞争,但硅谷公司始终把它们塑造成一个紧密团结、志趣相投,试图改变世界的人的群体。它们一起被打上革命者的标签,驱逐旧的势力,连接世界。富有远见的创始人,如苹果的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)、微软的比尔·盖茨(Bill Gates)以及少年天才如谷歌的谢尔盖·布林(Sergey Brin)、拉里·佩奇(Larry Page)和Facebook的马克·扎克伯格(Mark Zuckburg)成为了民间英雄。

  即使当他们成为亿万富翁,管理着部门众多的公司时,他们的利益仍然保持一致。作为一个整体,他们是华盛顿游说活动的最大支出者之一。他们在税收和移民改革、版权规则和数据隐私等问题上达成一致。到目前为止,他们组成统一战线是有道理的。

  但到了今年,从社交媒体干扰大选到性骚扰及歧视的指控,再到恶意的数据收集行为,争议已经撼动硅谷。这些新闻打破了人们长期以来对科技的积极社会影响的信念。各公司不再希望在公众眼中被混为一谈。

  每个公司都有自己的问题。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)对竞争对手的数据做法越来越不屑一顾,他告诉媒体,Facebook等公司应该受到监管,它们追踪用户在线行为的能力不应该存在。Facebook对此进行了回击,称其“长期以来一直鼓励员工和高管使用Android”,因为Android是“世界上最流行的操作系统。”

  划清界限

  科技公司还试图与“大数据”商业模式保持距离,即利用大量用户的数据来牟利。很明显,从操纵选举到歧视性商品定价,以免费服务换取个人用户数据会导致意想不到的后果。

  在此方面,谷歌和Facebook常因为它们的数据驱动业务而步调一致,因为两家的大部分收入都是通过定向在线广告获得的。然而在最近的财报电话会议上,谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)试图将该公司与Facebook区分开来。他表示,谷歌的广告业务依赖于搜索,只使用非常有限的用户信息,“基本上是关键字中显示相关广告或产品的内容。”

  与此同时,为了证明Twitter的价值,CEO杰克·多尔西(Jack Dorsey)向分析师们指出,Twitter与竞争对手不同,因为它的内容是公开的。“我们所有的数据都是公开的。我们的数据业务只是实时组织公众数据,让品牌、研究人员和组织更容易利用这些数据。”他说。

  本周,在《纽约时报》一项针对Facebook公关策略的调查被曝光后,英国威廉王子批评科技公司自私自利,对面临的挑战一无所知。我向谷歌公关团队的一名成员询问,他们是否对此感到意外。

  “这很不寻常,”他们回复说。“但毕竟,他(威廉王子)总是一直谈论社交网络,所以我认为这并不是针对我们。”

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