2018年谷歌硬件业务磕磕绊绊 软件业务却大放异彩

2018-12-26 20:02      腾讯科技 审校/金鹿  [用户 L001上传 ]  


   12月26日消息,据外媒报道,谷歌在硬件领域是个经验相对较少的新手,至少与竞争对手苹果和三星相比是这样。谷歌的最新设备产品有的取得了巨大成功,有些却以失败告终。智能音箱Home Hub和智能手机Pixel都很棒,而笔记本电脑Pixelbook已经成为狂热的宠儿。

  不过,谷歌设备中也有令人失望的产品,比如平板电脑Pixel Slate和Pixel C,以及相机Clip,每个都有自己的古怪之处。Pixel手机仍然只配置一个后置摄像头。虽然Pixel Slate确实拥有同类产品中最好的屏幕,但它也采用了其它通用设计。

  除了Home Hub和Pixel手机,我们倾向于将谷歌的其他设备评级与20世纪70年代的产品相提并论。即使在今天,这也是个事实。这些评级充其量只是中等水平,与竞争对手相比要糟糕得多。

  但重要的不只是表面的东西。谈到谷歌的产品,软件不仅可以弥补黯淡的硬件表现,甚至可以使该公司的设备比竞争对手的设备更具优势。今年,谷歌提供了深思熟虑的软件更新和真正有帮助的人工智能(AI),这使得它的许多平庸设备变得令人惊讶。

  Pixel 3就是最好的例子。从机体角度来看,这款智能手机只是Pixel 2的高级版本。它也有非常好看的“Not Pink”颜色。但除此之外,Pixel 3的设计并没有让我们对这款手机产生任何渴望。

  事实上,Pixel 3 XL甚至有市场上最大的屏幕刘海,让许多人觉得有点儿可怕。然而,Pixel 3仍然是我们今年最受欢迎的手机之一,并最终登上了“最佳产品”列表。

  但是,如果你能忍受这个刘海设计,或者不介意使用更小体型的手机,那么你会被谷歌的软件迷住吗?让我们从“来电筛选”(Call Screening)功能开始。

  在Pixel手机上,用户可以为使用“助手现场通话”功能,而无需亲自接听电话,甚至一个字也不用说。这项功能很容易被认为是个简单的美化语音信息系统,但它远不止于此。

  谷歌的智能助手(Assistant)会问来电者有什么事,实时记录他们所说的话,并为你提出行动建议。假设你意识到这是医生打来的。你可以问他们更多的问题,口授实时的答复,或使用预设的动作,如挂断或保证稍后回电话等。你的语音信箱能做到这些吗?我不这样认为。

  显然,来电筛选的最佳应用是减少用户需要应答的电话营销和机器人电话数量。但是当你不能说话或者只是不想说话的时候,这也可以提供很大帮助。许多人接受了来电筛选功能,因为它实际上帮助解决了我们生活中遇到的问题。

  来电筛选功能建立在谷歌早些时候推出的、名为Duplex的技术之上,最初很多人对Assistant的回复听起来太过离奇和逼真表示了担忧。它甚至能够模仿音调的变化来复制人类的特质,如说话显得犹豫。

  但仅仅是谷歌能够让AI听起来如此自然,就已经值得称赞,即使这让人觉得有些毛骨悚然。此外,Duplex实际上是一款非常有用的软件。它将可能没有现代预订系统的餐馆与不愿拿起电话预订的人联系起来,Assistant可以代他们拨打这个电话。

  软件的重要性在谷歌的成像算法方面表现得最为突出。谷歌的成像算法功能如此强大,以至于帮助Pixel 3在测试中夺得了智能手机摄像头之王的桂冠。

  它不仅可帮助Pixel手机只用一个后置摄像头就可以捕捉清晰的彩色图片,还能通过只使用纯软件帮助手机产生最好的“肖像模式”效果。在神奇的“夜视”模式下,在微光摄影中谷歌可以轻松击败苹果和三星同类技术,把黑暗、嘈杂的摄影环境变成白天的效果。

  与此同时,谷歌还对Fit和地图进行了重新设计,使这两个应用程序都更有帮助。在I/O开发者大会上,谷歌展示了一项即将推出的AR功能,使导航变得更容易。你只要拿起手机,它就会在屏幕上显示一个箭头,指向你应该前往的现实世界方向。

  想想看,这会让你更容易去约会对象选择的那个地址模糊的酒吧,你不必知道自己在哪条街上,或者你是不是在朝东走。这项功能还没有上线,但基于演示和谷歌推送真正智能软件的记录,这可能会改变游戏规则。

  例如,在像Pixel Slate这样的谷歌设备上,软件也是最大的卖点。谷歌对Chrome OS进行了调整,使其在平板电脑模式下变得易于触摸,同时在桌面模式下保持强大的多任务处理能力。然而可悲的是,而且有些具有讽刺意味的是,有缺陷的软件使Pixel Slate不能成为工作和娱乐的好帮手。

  谷歌的软件并不完美。今年推出的Android 9 Pie存在很多漏洞,许多新的Pixel 3用户抱怨照片无法保存或摄像头无法正常工作。

  尽管重新设计后的Wear OS确实让这款智能手表软件感觉更不像安卓专为可穿戴设备设计的软件,但与苹果的Watch OS相比,它仍然有很大差距。

  但由于你处于技术的最前沿,也许漏洞是你必须为此付出的代价。谷歌的软件远远领先于它的消费科技竞争对手,因为该公司不断推出尚未完善的想法。其中有些非常糟糕,但当谷歌押对赌注时,就像它在“夜视”和“来电筛选”中所做的那样,其结果也是神奇的。

  大多数公司通常不会提供真正有用的功能,但在2018年,谷歌证明了它的软件可以改变你的生活。

相关阅读