维珍银河将于今晚进行太空船飞行测试

2019-02-20 13:32      腾讯科技 审校/皎晗  [用户 L001上传 ]  


   2月20日消息,据国外媒体报道,当地时间周二太空旅游公司维珍银河表示,该公司计划于当地时间周三上午也就是北京时间今晚在加州对其“太空船2号”宇宙飞船进行试飞。届时本次飞行测试将揭示有关飞船重心的更多信息,这对于其飞控至关重要。

  据悉,此次测试将在洛杉矶北部的沙漠中进行。这将是“太空船2号”VSS Unity的第五次动力飞行,也是去年12月13日以来的第一次动力飞行测试,当时该飞船首次爬升至距地82.7公里的高度。

  这个距离卡曼线(Karman line)很近。卡曼线是一个假想的边界,位于平均海平面以上100公里,通常被认为是太空的起点。

  按照程序,VSS Unity将在被一架名为“白色骑士2号”的运输机带到高空脱离后启动发动机。这架运输机将从加州莫哈韦航空航天港起飞。

  维珍银河公司几乎没有透露此次飞行测试的细节,但表示它将提供更多关于飞船重心的信息,这对飞船的操控特性至关重要。

  “在我们返回地面之前,我们将经历几分钟的失重状态,”维珍银河首席飞行员戴维·麦凯(David Mackay)表示,“在羽翼收起的过程中,我们将会看到它是如何起作用的,对羽翼结构进行控制是多么容易。”

  羽翼结构指的是这架航天飞机的机翼在折返大气层和着陆过程中,为了稳定机身和进行速度控制而展开或折叠。2014年10月31日,一架维珍银河(Virgin Galactic)的航天飞机坠毁,造成人员伤亡,其原因就是飞行员过早解锁了折叠羽翼。

  维珍银河表示,尽管发生了那次事故,仍有数百名客户报名参加亚轨道太空飞行。据称一次旅行要花费25万美元。

  维珍银河创始人、英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)表示,他计划乘坐公司的太空船完成自己的太空之旅。本月早些时候,他说:“我的愿望是在登月50周年之际登上月球。”

  维珍银河并不是想成为宇航员的人在太空中体验几分钟失重状态的唯一选择。

  SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)今年9月份表示,该公司将于2023年让日本亿万富翁前泽友作乘坐公司的宇宙飞船实现绕月飞行。杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)资助的火箭公司蓝色起源(Blue Origin)也计划在今年某个时候向客户收取20万至30万美元的费用,用于乘坐其新研发的谢泼德(Shepard)号宇宙飞船进行短暂亚轨道飞行。

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