贝索斯详解旗下最新火箭:为何我敢用它和SpaceX一争高下?

2019-02-22 17:53      腾讯科技 审校/金鹿  [用户 L001上传 ]  


   2月22日消息,据外媒报道,美国当地时间周三,在纽约举行的航空航天午餐会上,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)解释了他的新谢泼德火箭(New Shepard)将如何帮助蓝色起源公司(Blue Original)与SpaceX展开竞争。

  贝索斯解释了其太空公司如何从新谢泼德火箭的开发和试射中吸取到的经验教训,他预计该火箭今年将开始短暂将乘客送入太空。贝索斯在活动中表示,从新谢泼德火箭身上汲取的教训正在为蓝色起源公司开发新格伦火箭(New Glenn)提供经验,后者是高达29层摩天大楼的庞然大物。贝索斯指出:“新谢泼德火箭的战略目标就是实践,其许多子组件实际上可直接用于新格伦火箭的第二级上。”

  蓝色起源公司旗下这两款火箭正处于截然不同的开发阶段。新谢泼德火箭已经发射了10次,海拔超过35万英尺(约10万米),并在最近的一次试飞中成功返回到该公司位于德克萨斯州西部的设施中。新谢泼德火箭搭载的航天器将在零重力环境中漂浮大约10分钟,然后跟随火箭的助推器返回地面,并准备再次发射。由于航天器配有巨大的窗户,游客进入太空后可以欣赏到壮观的地球美景。

  另一方面,新格伦火箭是一种大型火箭,主要用于发射大型航天设备,如重型电信和互联网卫星。一旦投入使用,新格伦火箭将与SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)竞争涉及国家安全方面的发射合同。蓝色起源公司还没有对新格伦火箭进行试射,第一次发射预计在2021年进行。但贝索斯说,他的公司从小型火箭试飞中学到了很多东西。

  他说:“所有这些系统都将在亚轨道飞行任务中得到大量的实践检验,并将直接转移到新格伦火箭的上层。而从谢泼德火箭的着陆、可操作性和可重用性等方面学到的经验教训,则可应用到新格伦火箭的助推器上。”虽然新格伦火箭将使用蓝色起源公司的BE-4引擎提供动力,但贝索斯指出,新谢泼德火箭的BE-3引擎升级版本将用于新格伦火箭上,也就是他所指的“上层”。

  此外,贝索斯似乎对蓝色起源公司将于今年发射其第一位宇航员充满信心。尽管蓝色起源公司的许多高管去年也抱有同样的希望,但据贝索斯称:“这是我第一次说‘今年’这个可能日期,我们对新谢泼德火箭的测试‘进行得非常顺利’。”

  贝索斯还提到了其太空旅游竞争对手维珍银河公司(Virgin Galactic),后者由亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)创立。在谈到太空游乐市场时,贝索斯表示:“维珍银河公司必须解决的一个问题是,他们还没有飞越卡曼线(Karman Line)。”卡曼线的海拔高度为100公里,这是国际公认的太空边界。儿维珍银河的“太空船二号”(SpaceShipTwo)飞行在80公里海拔之上,这是美国军方和美国宇航局(NASA)用来识别宇航员的太空边界。

  据报道,贝索斯说:“我们总是想在卡曼线上空飞行,因为我们不希望在你的名字旁边有任何关于你是否是宇航员的星号。在我看来,这是他们必须解决的问题。”贝索斯在卡曼线下方飞行画了个“星号”,并称蓝色起源公司不需要应对这个问题。

  贝索斯称蓝色起源公司是“我正在做的最重要的工作”。他还认为,总有一天将有超过1万亿人在整个太阳系生活和工作。华尔街已经开始关注贝索斯的外星活动。摩根士丹利(Morgan Stanley)告诉客户“关注”贝索斯通过蓝色起源公司在航天行业的投资,并称其是强劲的财务支持力量。摩根士丹利表示,蓝色起源公司将是其2019年加强关注的几家航天公司之一。

相关阅读