高通专利授权业务规模和收入均不如芯片部门 但利润却更高

2019-04-18 15:47      腾讯科技   [用户 H100上传 ]  


  4月18日消息,据外媒报道,全球最大芯片制造商高通与苹果围绕数十亿美元专利侵权和专利使用费的激烈法律大战已经落下帷幕,作为和解协议的一部分,两家公司之间在全球范围内的所有法律诉讼都将被取消,苹果也将再次购买高通芯片。

  两家科技巨头的争议集中在调制解调器芯片上,这些芯片允许iPhone和其他计算机连接到蜂窝网络。苹果从高通和英特尔等公司采购调制解调器芯片。

  作为两家公司交易这些芯片的附加条件,高通迫使苹果为使用高通获得专利的某些核心移动技术支付专利使用费,苹果非常讨厌这种做法。苹果认为,高通在滥用其作为少数几家持有关键手机技术专利的公司的主导地位。

  与苹果宣布达成和解协议后,高通的股价暴涨。在过去的两天里,该公司的股价上涨了38%以上。相比之下,苹果的股价上涨了约1%,与大盘一致。

  市场反应表明,高通的商业模式显然是正确的,这种商业模式高度依赖专利授权。苹果强烈反对高通开展这项业务的方式。但最终,它别无选择,只能选择忍气吞声,继续恢复以前的模式。

  归根结底,对于高通来说,专利授权才是其最关键的收入来源。专利授权费仅占高通2018财年收入的23%,但却占其净利润的大部分。

  具体而言,高通芯片部门QCT的收入超过170亿美元,但净利润只有30亿美元。高通专利授权部门QTL公布的收入为51亿美元,利润率为68%,净利润为35亿美元。

  联合国下属的国际电信联盟(ITU)最终定义了业内人士所说的“标准”,或称电信网络的官方技术规范,以便设备可以跨越国界和运营商工作。高通公司拥有许多符合这些标准的专利。

  高通在去年11月提交给美国证券交易委员会(SEC)的一份文件中写道:“标准机构已被告知,我们持有的专利可能对所有基于CDMA的3G标准都是必不可少的。”

  得益于这些专利,高通与300多家公司签订了授权协议。专利持有者应该以合理的价格和平等的条件授权其专利,这有时被称为“公平、合理和非歧视性授权”(FRAND)。

  但对于“公平合理”的标准,科技公司和政府往往有不同的看法。苹果的主要反对意见是,尽管该公司已经是高通芯片的大客户,但高通依然强迫其缴纳专利使用费。

  苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在1月份表示:“我们与高通之间的问题在于,他们向来信奉‘无授权,无芯片’政策。在我们看来,这是非法的。”

  苹果还反对高通的定价方案,该方案以整个设备的总销售价格来计算专利授权费,而不是以调制解调器芯片的销售价格计算。最后,两家公司确定了每部设备7.5美元的专利使用费,但苹果仍然认为这种收费依然太高。

  正如库克所说:“高通有义务在公平、合理和非歧视的基础上提供他们的专利组合,但他们没有这样做,他们的收费过高。”

  苹果并不是唯一对高通专利授权行为感到不满的公司。2009年,韩国反垄断机构为了保护三星和LG等本土公司,对高通处以2亿美元的罚款,理由是高通滥用其射频芯片市场地位。该机构在最近的一份声明中表示:“垄断企业滥用市场地位是不能容忍的。”2016年,韩国反垄断机构再次对高通处以8.54亿美元的罚款,原因是其采用不公平的商业行为。

  2015年,高通在中国支付了9.75亿美元罚款,以了结另一起复杂的反垄断纠纷。作为该协议的一部分,高通被要求降低小米和华为等手机制造商需要支付的专利使用费。

  或许,高通面临的最大威胁是与美国联邦贸易委员会(FTC)的对峙,此案已经在今年早些时候的庭审中结束,但法官的判决尚未公布。

  周二,作为和解协议的一部分,苹果搁置了所有这些异议,并购买了六年来始终在争取的专利授权。在苹果和高通宣布和解后不久,英特尔表示将退出5G芯片市场,这给苹果采购芯片留下了更少的选择。消息公布后,日经和彭博社都报道称,苹果长期以来始终担心英特尔无法满足这些部件的需求。

  对苹果来说,令人不安的事实是:高通仍然是无线技术领域的领先者,而随着下一代5G网络的建设,苹果几乎别无选择。因此,苹果将向高通一次性付款,并将再次从高通购买芯片。双方尚未透露苹果将支付多少钱,高通首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)表示,他也不会透露相关信息。

  莫伦科普夫周三表示:“我们目前的重点是想出如何尽快提高销量的方法。这就是焦点所在,也是让我们感到兴奋的地方。”

  高通已表示,当5G网络开始扩张时,它将在专利授权政策上站稳脚跟。高通在去年的文件中表示:“我们已经告知标准机构,我们持有对5G技术潜在但至关重要的专利和待审专利申请,并承诺根据我们对这些机构的承诺,为这些5G标准授予我们的基本专利。” (腾讯科技审校/金鹿)

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