SpaceX猎鹰重型火箭拟第三次发射 所有零部件到达佛州组装

2019-06-03 07:26      腾讯科技   [用户 H100上传 ]  


  6月1日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX在猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)第三次发射准备方面实现了一个关键里程碑:火箭所有主要部件都已经被运到佛罗里达州的Pad 39A发射设施中,包括三个助推器、一个级间衔接设备和一个有效载荷整流罩。

  这意味着,SpaceX接下来要做的就是将这些硬件集成到一个飞行器中,以及将猎鹰重型火箭有效载荷整流罩中的所有24颗用户卫星集成和封装。正如美国空军空间和导弹系统中心(SMC)所指出的,由于各种原因,猎鹰重型火箭的空间测试方案2(STP-2)任务对SpaceX来说将是一项极具挑战性、非常重要的任务。

  虽然三个助推器的总体性能将是绝对关键的,但美国空军的STP-2任务设法填补了几个额外的主要目标。首先也是最重要的是,所有的眼睛都会盯着SpaceX猎鹰重型火箭的上级(S2)。预计持续时间不少于几个小时,火箭上级将以前所未有的速度飞行,需要四次单独点火和关闭梅林真空发动机。对于SpaceX来说,这可能是该公司首次尝试这一壮举,至于在完成客户任务后是否进行任何在轨测试,SpaceX未对此发表评论。

  早在2018年2月,猎鹰重型火箭首次发射也恰巧标志着对一个真正的长时间上级海岸飞行和第三次点火飞行测试,这一惊人的成功将特斯拉跑车和车内假人Starman送入了一个日心轨道,现在它已经到达了火星更远的地方。因此,SpaceX决不会毫无准备地面对STP-2的挑战。

  事实上,首次飞行在技术上可能比S2在STP-2上需要进行四次单独点火中的任何一次都更具挑战性。然而,STP-2需要相当快速和有序地进行所有四次点火和部署,还需要对准确轨道插入,以及验证美国空军所期望的高标准可靠性和任务保证,这很容易让其成为SpaceX尚未尝试的最困难任务。

  如果SpaceX此次发射成功,其好处将远远超过简单地满足空军要求和获得美国空军认证。一旦SpaceX在长海岸飞行和大量点火事件中严格证明了火箭上级的可靠性,该公司将能够将其应用于可推向市场的产品上。潜在客户包括通常希望直接进入地球同步轨道的通信卫星运营商,通过跳过转移轨道更容易实现的轨道提升,从而节省时间(和更快地赚钱)。

  猎鹰重型火箭首次亮相就证明了一个主要的用例,即将有效载荷送出地球轨道,美国宇航局(NASA)无疑需要这样的能力。

  除此之外,美国空军还选择了猎鹰重型火箭的STP-2任务作为一个机会,以熟悉该火箭的可重用性。猎鹰重型火箭的第二次飞行任务和首次商业发射任务Arabsat 6A使用了三个全新的Block 5助推器,其中两个在返回地面后经过简单修复。这种轻便的助推器被称为B1052和B1053,它们可能成为自1992年航天飞机最后一次执行军事任务以来首款经国防部飞行验证的轨道级火箭。

  如果发射成功,SpaceX将有助于为美国军方认真采用可重复使用火箭铺平道路,并制定这样做所需的“认证”程序。这将使所有潜在的美国发射供应商受益,不仅是SpaceX,而且SpaceX很可能是唯一家使用经过飞行验证的火箭发射有价值有效载荷的公司,直到蓝色起源公司和ULA的火箭获得军方认证。

  就像常规认证通常需要多次发射演示一样,飞行验证同样严格。对于蓝色起源公司的“新格伦”(New Glenn)火箭来说,这一里程碑最早可能出现在2023年至2025年,而ULA公司的火箭甚至不太可能在2025年前完成其首次发射,更不用说重复使用了。

  因此,SpaceX在为高价值有效载荷发射验证飞行火箭方面,实际上比它的潜在竞争对手早了五年时间。此外,只要美国空军完成其开发的可重用性认证过程,就有可能鼓励NASA认真考虑使用自己的发射服务来做同样的事情。(腾讯科技审校/金鹿)

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